Сквозь призму времени
Избранные истории из архивов Яд Вашем

Фотографии Аушвица с воздуха

Фотографии Аушвица с воздуха. 31 мая 1944 Фотографии Аушвица с воздуха. 26 июня 1944 Фотографии Аушвица с воздуха. 25 августа 1944 Фотографии Аушвица с воздуха. 13 сентября 1944 Фотографии Аушвица с воздуха. 21 декабря 1944

Фотографии Аушвица с воздуха, сделанные военно-воздушными силами союзников во время Второй Мировой войны, были впервые представлены в 1978 году Дино Бруджиони и Робертом Пуарье, двумя специалистами Национального центра по фото интерпретации ЦРУ (NPIC). Используя исторический исследовательский материал, они провели повторный анализ аэрофотоснимков, хранящихся в архивах ЦРУ в Вашингтоне. В 1980 году с помощью Эли Визеля Яд Вашем приобрел копии некоторых из этих фотографий. В том же году бывший президент США Джимми Картер посетил Израиль и привез копии оригинальных фотопленок.

ВВС союзников интересовались Аушвицем в связи с размещением важных объектов военной промышленности на территории Верхней Силезии - польских земель, аннексированных Третьим Рейхом в 1939 году. В начале 1944 года разведка передала сведения о гигантском заводе по производству синтетического горючего и резины в Моновицах. 4 апреля 1944 года из южной Италии с базы Фоджия вылетел самолет-разведчик «Москито», принадлежавший 60-й Южно-африканской эскадре. Задачей полета был завод химического концерна IG Farben в Моновицах, расположенный в 4 километрах от Биркенау. В это время союзники планировали обширную атаку на предприятия немецкой топливной промышленности, и фабрика в Моновицах была одной из важнейших мишеней. Чтобы полностью снять весь объект, камеру обычно включали заблаговременно и останавливали несколько позже. В результате впервые был сфотографирован концлагерь Аушвиц. Второй самолет 60-й эскадры был послан в эту зону 31 мая. Было сделано три фотографии Биркенау с высоты 26000 футов, но в то время фотоаналитики не поняли, что это концлагерь. На снимках зафиксирован лагерь через три дня после прибытия туда транспорта с депортированными венгерскими евреями, которых мы видим в Альбоме Аушвиц.

По различным оперативным причинам бомбардировка фабрики Моновиц была отложена, однако ВВС союзников продолжали собирать разведывательную информацию об этом и других, находящихся в зоне наблюдения предприятиях. Разведывательные самолеты «Москито» фотографировали фабрику и части лагерного комплекса 26 июня, 25 августа и 8 сентября.

Тем временем, ВВС США также начали осуществлять разведывательные полеты в этот регион. Первый раз разведка в зону Аушвица была выполнена 8 июля самолетом F-5 5-й фоторазведывательной группы 15-ого авиационного корпуса армии США (15th US Air force), дислоцированного в итальянской провинции Бари. Собранная во время этой и последующих британских съемок информация была использована для планирования первой бомбардировки фабрики Моновиц 20 августа, во время которой фабрика пострадала, но не была разрушена.

Вторая бомбардировка была проведена 13 сентября. На одной из фотографий, сделанной во время бомбежки американскими самолетами В-24 464-й бомбардировочной эскадры, видно, как бомбы сбрасывались на Биркенау. Следующие полеты были предприняты, чтобы оценить нанесенный ущерб и проверить, как немцы восстанавливают разрушенное. Самолеты Lightning 5-го фотоподразделения совершали полеты над территорией Аушвица 29 ноября, 21 декабря и последний 14 января 1945 года, всего за две недели до освобождения лагеря Советской Армией.

Следует отметить, что фотоаналитики не обратили внимания на лагерь уничтожения Биркенау, в то время как Аушвиц III, расположенный по соседству с фабрикой IG Farben, был определен как концентрационный лагерь.

Дополнительная литература:

Brugioni, Dino A. /Poirier, Robert G., The Holocaust Revisited: A Retrospective Analysis of the Auschwitz-Birkenau Extermination Complex, Washington DC, 1979.

Neufeld, Michael J. y Berenbaum, Michael (ed.), The Bombing of Auschwitz: Should the Allies have Attempted it?, New York, 2000.

James H. Kitchens, “The Bombing of Auschwitz Re-examined”, en The Journal of Military History, LVIII, Abril de 1994, pp.233-266.

Gilbert, Martin, Auschwitz and the Allies, New York, 1981.

Martin Gilbert, “The Question of Bombing Auschwitz”, in The Nazi Concentration Camps, Proceedings of the 4th Yad Vashem International Historical Conference, Jerusalem, 1984, pp.417-473.

Rondall Rice, “Bombing Auschwitz: US 15th Air Force and the Military Aspects of a Possible Attack”, en War in History, vol.6, no.2, 1999, pp.205-229.