Праведники народов мира

Избранные истории

Непокорный консул

Аристидес де Соза Мендес (Португалия)

Аристидес де Соза МендесАристидес де Соза Мендес
Фотогалерея

Аристидес де Соза Мендес был генеральным консулом Португалии во французском городе Бордо. Капитуляция Франции в июне 1940 года подтолкнула десятки тысяч беженцев, в том числе тысячи евреев, бежать из северной части страны на юг в надежде покинуть Францию: через южную границу с Испанией добраться до Португалии и отплыть в Америку.

До 10 мая 1940 года въездные и транзитные визы в Португалию можно было получить в португальском консульстве в Бордо. В день, когда Германия вторглась в Бельгию и Голландию, португальское правительство запретило дальнейший въезд беженцев, особенно евреев. Это означало, что закрылись последные ворота на пути к спасению. Отныне получить визы могли только граждане Британии, имеющие рекомендации британского консула. Около 30 000 беженцев, в том числе примерно 10 000 евреев, собрались у португальского консульства в Бордо, пытаясь завладеть бумагой, которая вызволит их из Франции.

Соза Мендес, набожный и добросердечный христианин, видя ужасное положение беженцев, решил нарушить прямые указания своего правительства. Он принял в консульстве делегацию беженцев, возглавляемую раввином Хаимом Крюгером, и пообещал предоставить транзитные визы всем, кто в них нуждается. Он даже добавил, что те, кто не в состоянии заплатить визовый взнос, получат документы бесплатно.

Затем он открыл в здании консульства канцелярию и с помощью двух своих сыновей и нескольких евреев начал выдачу разрешений на въезд. Соза Мендес трудился три дня и три ночи, не позволяя себе даже минутного отдыха, и рухнул в изнеможенни, когда работа была закончена. С 15 по 22 июня 1940 года Соза Мендес выдал 1 575 виз.

Слухи о деятельности Созы Мендеса дошли до Лиссабона и ему было приказано немедленно вернуться на родину. Для его сопровождения в Португалию были откомандированы 2 человека. По пути следования к месту назначения они проезжали мимо португальского консульства во французском городе Байон. Соза Мендес увидел сотни людей, толпившихся у входа в консульство. То же самое происходило и в Бордо. Хотя он был уже отозван, Соза Мендес вошел в здание и, не обращая внимания на возражения местного консула, приказал ему немедленно выдать визы всем заявителям. Он лично проштамповал визы, дописав от руки: «Правительство Португалии любезно просит правительство Испании разрешить предъявителю сего документа свободно пересечь Испанию. Предъявитель документа  - беженец войны в Европе и находится на пути в Португалию». Снабдив всех просителей этими документами, Соза Мендес лично проводил их до блок-поста на испанской границе и убедился, что все благополучно переправились.

Вернувшись в Лиссабон, Соза Мендес предстал перед дисциплинарной комиссией в Министерстве иностранных дел. Мендеса уволили и лишили дипломатического ранга. Он остался без заработка и не мог больше содержать семью, в которой было 13 детей. Бывший дипломат скончался в нужде в 1954 году. Только в 1988 году, благодаря международному давлению и усилиям его детей, португальское правительство объявило о его полной реабилитации.

В свое время, когда его попросили объяснить свои действия, он ответил: «Если тысячи евреев страдают из-за одного христианина [Гитлера], один христианин, безусловно, может пострадать за всех евреев».

18 октября 1966 года Яд Вашем удостоил Аристидеса де Соза Мендеса почетного звания Праведник народов мира