|  הודעות לעיתונות  |  צור קשר  |  חנות מקוונת
Bookmark and Share

יד ושם החודש הזה בתקופת השואה
אוגוסט
אוגוסט 1941, קבוצת חיילים מארץ ישראל במרסה מטרוך, מצרים

אוגוסט 1941

קבוצת חיילים מארץ ישראל במרסה מטרוך, מצרים

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה התגייסו יהודים מארץ ישראל לצבא הבריטי, כאזרחי האימפריה הבריטית. במקביל הציע נשיא ההסתדרות הציונית העולמית, חיים ויצמן, לממשלת בריטניה שיתוף פעולה מלא מצד היישוב היהודי במאמצי המלחמה והחל במשא ומתן להקמת כוח יהודי לוחם במסגרת הצבא הבריטי. תחילה לא נענו הבריטים להצעה וגייסו יהודים וערבים מארץ ישראל ליחידות מעורבות.

בקיץ 1940, לאחר שאיטליה הכריזה מלחמה על בריטניה, נשלחו יחידות חפרים ארץ-ישראליות למצרים. כתב יוזיק בנקובר, אחד המגויסים:
"אתה עוזב את הארץ ונוסע לחזית ממש... אתה עוזב את המשפחה, את הבית, את החברים, את התנועה ואת הארץ, ואינך יודע מתי ובאיזו מסיבות ניפגש שוב, ואם ניפגש בכלל. והילד הנחמד שלי, משה'לה... סובל מאד מהסיכויים של הפרידה הקרובה." [יואב גלבר, תולדות ההתנדבות, כרך 1, ע' 284-286.]

בספטמבר 1940 פלשה איטליה מלוב למצרים. הבריטים נענו לדרישת הסוכנות היהודית והקימו פלוגות חיל רגלים ויחידות נוספות שהורכבו מחיילים יהודים ארץ-ישראלים. בתחילה שירתו רוב היהודים ביחידות הנדסה, תובלה ותחזוקה, וכן ביחידות החפרים והתותחנים.

תמונה זו צולמה באוגוסט 1941 במרסה מטרוך (Marsa Matroh), ובה מופיעים חיילים ארץ-ישראלים המשרתים בצבא הבריטי. מרסה מטרוך נמצאת במצרים, על חוף הים התיכון, כ-240 ק"מ ממערב לאלכסנדריה וכ-160 ק"מ ממערב לאל עלמיין. עיירה זו שימשה בסיס לוגיסטי עיקרי ליחידות הצבא הבריטי, ועד מתקפת דצמבר 1940 של הבריטים הועסקו בה יחידות ארץ-ישראליות בהנחת צינור מים לרוחב החזית וכן בקידום מסילת הברזל מערבה.

מדצמבר 1940 ועד פברואר 1941 הכו הבריטים את האיטלקים והדפו אותם חזרה ללוב. בנקובר, ששהה אז במרסה מטרוך, כתב משם לארץ-ישראל וביקש להמריץ את ההתנדבות לצבא הבריטי. בחודשים מארס-אפריל 1941 שב והדף הקורפוס האפריקאי בפיקודו של ארווין רומל את הבריטים מזרחה, לגבול מצרים.

בנובמבר 1941 תקפו הבריטים שוב מערבה ועד דצמבר כבשו את רובה של לוב, אך בינואר 1942 החלו הגרמנים במתקפה שניה והגיעו לאל עלמיין שבמצרים. בסוף יוני 1942 התחולל במרסה מטרוך אחד מקרבות הנסיגה של הבריטים, ומספר חיילים יהודים מארץ ישראל ששירתו כנהגים בקו מרסה מטרוך – טוברוק היו בין עשרות אלפי החיילים הבריטים שנפלו בשבי הגרמני.

באוקטובר 1942 נוצחו הגרמנים באל עלמיין, כעבור חודש פלשו צבאות ארצות הברית ובריטניה לאלג'יריה ומרוקו ("מבצע לפיד") ועד מאי 1943 שוחררה צפון אפריקה בידי בעלות הברית.

ארכיון התצלומים של יד ושם 4922/40