עדים דוממים: סיפורי חפצים מאוסף מוזיאון יד ושם

כלי שחמט וקופסה שקיבל הרופא ד"ר ארנסט פירסט במחנה העבודה פרידלנד, פולין

כלי שחמט שנוצרו במחנה עבודת הכפייה פרידלנד, פוליןכלי שחמט שנוצרו במחנה עבודת הכפייה פרידלנד, פולין חריטה של מחנה העבודה פרידלנד, פולין, על גבי לוח מתכת של קופסת עץ שקיבל דחריטה של מחנה העבודה פרידלנד, פולין, על גבי לוח מתכת של קופסת עץ שקיבל ד"ר פירסט, אסיר במחנה

ד"ר ארנסט פירסט, רופא אף-אוזן-גרון מהעיר טופולצ'ני שבסלובקיה, גורש בשנת 1944 למחנה אושוויץ עם בני משפחתו. אשתו וילדיו נרצחו. ד"ר פירסט נשלח למחנה העבודה פרידלנד, תת מחנה של מחנה גרוס-רוזן. אסירי מחנה זה נשלחו לעבודות כפייה במפעל לתחמושת וכן לעבודות בכריתת עצים ובמנסרה.

במחנה פרידלנד טיפל ד"ר פירסט באסירים חולים. אחד האסירים, ישראל לבקוביץ', שרד בזכות ניתוח שביצע בו ד"ר פירסט תחת שמירה צמודה של חיילים. בכתבה שהתפרסמה בעיתון "מעריב" בשנת 1966 נכתב:

"על מקרה נדיר של ביצוע ניתוח בידי רופא יהודי בתנאים של מחנה ריכוז נאצי נודע בימים אלה עם עלייתו לישראל של הרופא ד"ר א' פירסט... המקרה היה במחנה הריכוז פרידלנד... כמובן לא היה זה מהמשימות הקלות לבצע ניתוח אוזן בתנאים של מחנה ריכוז. כל צעד של הרופא המנתח ועוזריו (שחייבים היו להיות כולם יהודים) נשמר על ידי חיילים נאציים מזויינים. אך הניתוח עבר בהצלחה והחולה, שהיה בסכנה מוחשית ביותר, ניצל וזכה לעבור את השואה ולעלות לישראל". 

על פי עדויות האסירים במחנה פרידלנד, עבדו במנסרה בכפייה אסירים שהיו נגרים מקצועיים וניתן לשער שכלי השחמט ששמר ד"ר פירסט נוצרו על ידי הנגרים במנסרת העצים והוענקו לו לאות תודה על טיפוליו באסירים.

לאחר המלחמה שב ד"ר פירסט לסלובקיה ועבד בבתי חולים שונים. הוא לא נישא בשנית, ובשנת 1966 עלה לארץ להתאחד עם קרובי משפחתו. הוא עבד כרופא בקופת חולים בקרית היובל בירושלים ונפטר בשנת 1972.

אוסף החפצים, אגף המוזיאונים, יד ושם
תרומת מאיר בן צבי, ירושלים