Холокост (Шоа)

Энциклопедия Катастрофы, избранные статьи

Вильнюс

(польск.: Вильно). Столица Литвы. До Второй мировой войны Вильнюс был важным центром еврейской учёности и культурной жизни. В период польского правления с 1920-го по 1939-й год население Вильнюса составляло 200 000 человек, в том числе 55 000 евреев. 19 сентября 1939 года советские войска вошли в Литву. Вскоре в Вильнюс из Польши прибыло около 15 000 еврейских беженцев. Несколько недель спустя советская власть передала Вильнюс литовцам. В июле 1940 года Вильнюс, как и вся остальная Литва, отошёл Советскому Союзу. С сентября 1939 по июнь 1941 года 6500 еврейских беженцев уехали из Вильнюса в США, Палестину, на Дальний Восток и т.д.
24 июня 1941 года немцы оккупировали Вильнюс. Несколько дней спустя немецкие и литовские власти начали применять меры, направленные против евреев. 4 июля немцы приказали организовать еврейское самоуправление (Judenrat). За один день, 5 июля 1941 года, 5000 мужчин-евреев были арестованы Einsatzgruppen и литовскими коллаборационистами и расстреляны в Понарском лесу на окраине Вильнюса. В начале сентября были образованы два гетто с двумя органами еврейского самоуправления (Judenrat) и еврейской полицией.
В течение нескольких последующих месяцев тысячи евреев были убиты в Понарах в сериях акций (принудительных депортаций). К концу 1941 года меньшее по размеру гетто было ликвидировано, и 33 500 евреев были убиты. Остальные 3500 человек сбежали или спрятались за пределами гетто.
В течение 1942 года не проводилось никаких крупных акций, и евреи сумели создать в гетто богатую по содержанию общественную жизнь. Они организовали школы и институты социальной помощи, наладили работу системы здравоохранения и культурную жизнь. Юденрат возглавлял Яков Генс, который считал, что немцы не тронут гетто, если оно будет экономически выгодным; поэтому совет гетто обеспечил работой максимально возможное количество евреев. Объединенная Партизанская Организация, ОПО (Fareynegte Partizaner Organizatsye, FPO) так же была основана в течение спокойного 1942 года.
Ситуация в корне изменилась весной 1943 года. Ближайшие небольшие гетто и лагеря ликвидировались, вновь начались массовые убийства. Между ОПО и юденратом возникли серьезные разногласия, так как Генс считал, что подпольные действия ОПО подвергают опасности остальное население гетто. В июле, под угрозой ликвидации всего гетто, немцы потребовали арестовать Ицхака Виттенберга, лидера ОПО. В надежде предотвратить дальнейшее кровопролитие Виттенберг добровольно сдался. Тем не менее, гетто было обречено на уничтожение.
В августе и сентябре 1943 года началась массовая депортация - тысячи мужчин, женщин и детей были отправлены в концлагеря в Эстонию. Во время депортации ОПО призывало население гетто к восстанию, но евреи не откликнулись на призыв. Члены ОПО начали самостоятельно нападать на немцев. Генс, считая, что вооруженный мятеж приведёт к ликвидации гетто, предложил выдать для депортации требуемое количество евреев. Это привело к серьезным разногласиям. 14 сентября сам Генс был расстрелян гестапо.
Окончательная ликвидация вильнюсского гетто произошла 23-24 сентября 1943 года. Более 4000 детей, женщин и стариков были депортированы в Собибор, 3700 евреев отправлены в лагеря на территории Эстонии и Латвии; сотни детей, женщин и стариков были расстреляны в Понарах. Около 2500 евреев остались в трудовых лагерях в Вильнюсе. Примерно 1000 евреев спрятались на территории гетто, но большинство из них было схвачено в течение нескольких последующих месяцев. Несколько сотен человек, членов ОПО, примкнули к партизанам. Восемьдесят евреев немцы держали в Понарском лесу, их заставляли вскрывать массовые захоронения и сжигать трупы, чтобы ликвидировать свидетельства массовых убийств. За десять дней до освобождения Вильнюса евреи из местных трудовых лагерей были расстреляны в Понарах. 150-200 человек сумели спастись.
Вильнюс был освобождён 13 июля 1944 года. Из довоенного еврейского населения города в живых осталось только 2000-3000 человек.

Encyclopedia of the Holocaust, In Association with Yad Vashem, The Holocaust Martyrs' and Heroes' Remembrance Authority, Dr. Robert Rozett and Dr. Shmuel Spector, Editors, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000.