Холокост (Шоа)

Энциклопедия Катастрофы, избранные статьи

Душегубки

Автомашины, использовавшиеся нацистами для убийства евреев и других заключенных путем удушения угарным газом. В «душегубках» погибло около 700 000 человек.
Впервые нацисты применили подобный метод убийства в 1940 г. в Кохановке, в Польше. Душевнобольных детей заперли в герметически закрытом фургоне и задушили угарным газом. Вскоре нацисты провели новые эксперименты, где угарный газ подавался через выхлопную трубу в закрытую камеру фургона. Когда в середине 1941 г. Einsatzgruppen начали уничтожение советского еврейства, они сперва просто расстреливали свои жертвы. Однако такой метод был недостаточно быстрым и не позволял сохранять секретность. Тогда Главное управление имперской безопасности (Reichssicherheitshauptamt, RSHA, РСХА) предписало использовать для убийств душегубки. На территории Советского Союза душегубки впервые были применены в Полтаве в ноябре и в Харькове в декабре 1941 г. Тогда же их стали использовать в лагере уничтожения в Хелмно, в Польше. К июню 1942 г. использовалось уже 20 душегубок, и еще 10 готовились к применению. Некоторые фургоны могли вместить 50-60 жертв; в другие влезало не более 25-30.
В марте 1942 г. 700 заключенных, в большинстве своем – женщины и дети, были убиты в душегубках в югославском концлагере Саймисте. Душегубки применялись также в Люблине, где с их помощью уничтожались заключенные Люблинской крепостной тюрьмы. Оттуда фургоны приезжали в Майданек, где трупы погибших сжигались в крематории. Пятнадцать душегубок находились в распоряжении Einsatzgruppen, действовавших на оккупированной немцами территории Советского Союза. Однако, спустя несколько месяцев после начала использования душегубок, нацисты поняли, что этот метод уничтожения слишком проблематичен. Люди, разгружавшие фургоны, подвергались тяжелому душевному стрессу. Кроме того, проселочные дороги в Советском Союзе были так плохи, что душегубки часто ломались. И, наконец, душегубки не могли справиться с огромным числом евреев, которых нацисты обрекли на уничтожение. Вследствие всего вышесказанного были разработаны более эффективные газовые камеры.

Encyclopedia of the Holocaust, In Association with Yad Vashem, The Holocaust Martyrs' and Heroes' Remembrance Authority, Dr. Robert Rozett and Dr. Shmuel Spector, Editors, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000.