El embajador que violó las normas

Luiz Martins de Souza Dantas

Brasil

Luiz Martins de Souza DantasLuiz Martins de Souza Dantas

Luiz Martins de Souza Dantas había sido embajador de Brasil en Francia desde 1922. En junio de 1940, primero en París y luego en Vichy, fue testigo de la fuga masiva hacia el Sur de franceses y refugiados a medida que el país era invadido por tropas alemanas. Desde 1937 Brasil había prohibido la inmigración judía. Souza Dantas buscó formas de evadir la prohibición. El 8 de octubre de 1940 pidió autorización al ministro de relaciones exteriores, Osvaldo Aranha, “de emitir visados, en casos excepcionales, a portadores de “pasaportes Nansen” (o sea, carentes de nacionalidad) u otros documentos de identificación, bajo mi responsabilidad”. El embajador interpretó el permiso concedido por el ministro de una manera sumamente generosa, otorgando centenares de visados a refugiados judíos y no judíos en la zona libre de Francia, permitiéndoles de ese modo abandonar el país. Aún así los beneficiarios de esas visas eran considerados “indeseables” por el gobierno de Brasil. Souza Dantas era perfectamente consciente que estaba contraviniendo las instrucciones de las ordenanzas enviadas por el ministro a cada una de las misiones diplomáticas brasileñas, que estipulaban la prohibición de emitir visados a “semitas” o “indeseables”, que era la forma de definir judíos en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Gracias a las infracciones cometidas por el embajador, centenares de judíos pudieron abandonar Francia y Europa. Algunos de ellos no consiguieron sin embargo llegar a Brasil antes de la fecha de vencimiento de sus visados y fueron en consecuencia devueltos a sus lugares de origen.

Cuando las autoridades de su país comenzaron a preparar acciones judiciales contra Souza Dantas, el ya se encontraba en edad de retiro y por lo tanto gozaba de completa inmunidad. El intrépido embajador falleció en París en 1954.

El 2 de junio de 2003 Yad Vashem confirió a Luiz Martins de Souza Dantas el título de Justo de las Naciones.