El Holocausto

Principales Entadas Enciclopédicas

Ucrania

Uno de los integrantes de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas hasta 1991; en la actualidad es independiente. Su capital es Kiev. En 1920 la mayor parte de Ucrania fue ocupada por la Unión Soviética; Volhynia y Galitzia Oriental fueron anexadas por Polonia y Bukovina por Rumania. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial había 1,5 millón de judíos viviendo en la Ucrania soviética.
Cuando estalló la guerra en septiembre de 1939, la Unión Soviética anexó las zonas occidentales que se hallaban en poder de Polonia, en base a los términos del Pacto Nazi-Soviético. En junio de 1940 también tomó el control de Bukovina y Besarabia y las anexó a la Ucrania soviética. En estos nuevos límites Ucrania albergaba a 2,4 millones de judíos.
Alemania atacó a la Unión Soviética en junio de 1941. Hasta octubre de ese año el ejército alemán había ocupado la casi totalidad de Ucrania. Gran parte de la población, sobre todo la de Ucrania occidental, que era extremadamente antisemita y además aborrecía a los soviéticos, recibió con satisfacción a sus “salvadores” alemanes, convencidos de que éstos les otorgarían completa independencia. Muchos ucranianos se ofrecieron como voluntarios en el ejército y la policía alemanes, e incluso se creó una división ucraniana dentro de las SS, como parte de las Waffen-SS. Sin embargo, los alemanes no permitieron que Ucrania se convirtiera en un país independiente. La mayor parte de Ucrania estuvo sujeta a una administración denominada Reichskommissariat Ukraine (Comisariato del Reich en Ucrania), y el resto bajo una administración militar. Galitzia oriental fue incorporada a la administración alemana del Generalgouvernement; los judíos de esa zona sufrieron el mismo destino de todos los judíos de Polonia. Bukovina y Besarabia fueron entregadas a Rumania, en ese entonces aliada con Alemania. Muchos de los judíos de esas zonas fueron deportados a la región ucraniana de Transnistria, donde decenas de miles murieron a causa de enfermedades, desnutrición, las inclemencias del tiempo y los malos tratos, o fueron asesinados.
La persecución de los judíos comenzó tan pronto como las tropas alemanas llegaron a Ucrania a mediados de 1941. En Bukovina y Ucrania occidental, la población local, conducida por la Policía Auxiliar Ucraniana, desató pogroms en los cuales miles de judíos fueron masacrados y numerosas propiedades destruidas o saqueadas. Los alemanes estaban más que satisfechos del antisemitismo ucraniano y se dedicaron a estimularlo.
Además, con el ejército alemán llegaron los Einsatzgruppen – unidades móviles de exterminio cuya tarea principal era la de aniquilar judíos y comunistas. En lo que había sido la Ucrania soviética antes de la guerra, los Einsatzgruppen establecieron un programa destinado a exterminar a los judíos, que se cumplió en líneas generales. Cuando los alemanes llegaban a una ciudad o pueblo, se establecía un Judenrat; los judíos eran obligados a portar el distintivo judío, para ser fácilmente identificados, confinados a determinadas calles o a un gueto, y algunos enviados a realizar trabajos forzados. Después de un corto período comenzaban las ejecuciones: los judíos eran reunidos en un grupo rodeado por policías alemanes y ucranianos y en algunos casos por unidades militares alemanas, y conducidos a canteras vacías, hondonadas o zanjas antitanque, donde eran fusilados por los Einsatzgruppen. Los que intentaban escapar en el trayecto eran asesinados en el acto, al igual que los que no podían mantener el paso junto al resto. En algunos casos los nazis utilizaron furgones de gas para asesinar a los judíos. La mayor operación de exterminio llevada a cabo por los Einsatzgruppen tuvo lugar en un barranco llamado Babi Yar, en las afueras de Kiev. En dos días de fines de septiembre de 1941, fueron ejecutados 33.371 judíos. En muchas comunidades los judíos ofrecieron resistencia o huyeron a los bosques y pantanos donde participaron en la rebelión partisana.
La liberación de Ucrania por parte del ejército soviético comenzó con la derrota alemana en la batalla de Stalingrado (febrero de 1943), y fue completada en agosto de 1944 con la liberación de Ucrania occidental.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000