El Holocausto

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Plaszow

Campo de trabajos forzados ubicado en un suburbio de Cracovia, Polonia. Fue establecido en el verano de 1942; en enero de 1944 se convirtió en campo de concentración.
Estaba situado sobre terrenos de dos cementerios judíos, de otras propiedades pertenecientes a la comunidad judía y de propiedades privadas de polacos que habían sido desalojados. Plaszow estaba dividido en varias secciones: viviendas para los alemanes; fábricas donde trabajaban los prisioneros; y los alojamientos de éstos, con secciones para hombres y mujeres divididas en sub-secciones para judíos y polacos. De tanto en tanto el campo era ampliado; en 1944 llegó a ocupar una superficie de 80 hectáreas. Estaba rodeado por una cerca electrificada de alambre de púa.
Cuando los alemanes liquidaron el gueto de Cracovia el 13-14 de marzo de 1943, alrededor de 2.000 judíos fueron asesinados en las calles de la ciudad y sepultados en una fosa común en Plaszow. La mayoría de los sobrevivientes fue deportada a Belzec, y unos 8.000 fueron recluidos en Plaszow.
En julio de 1943 los nazis instalaron en Plaszow un campo separado, destinado a polacos que habían sido detenidos por delitos disciplinarios o políticos, quienes debían ser “reeducados a través del trabajo”. De hecho, los acusados de faltas disciplinarias salían en libertad tras pocos meses, mientras que los prisioneros políticos permanecieron indefinidamente. Plaszow también alojaba a decenas de familias de gitanos con sus hijos pequeños.
El número de prisioneros confinados en Plaszow fue creciendo a través de los años: antes de la liquidación del gueto de Cracovia había 2.000, mientras que en la segunda mitad de 1943 sumaban 12.000. En mayo y junio de 1944 Plaszow alcanzó su máximo: entre 22.000 y 24.000 prisioneros, incluyendo a 6.000-8.000 judíos de Hungría. El número de reclusos polacos también creció, de 1.000 en los primeros tiempos a 10.000 después del Levantamiento Polaco en Varsovia a fines del verano de 1944.
En Plaszow también estaban detenidos algunos delincuentes comunes alemanes, quienes debían realizar diversas tareas dentro del campo. De éstos, alrededor de 25.000 fueron considerados “reclusos permanentes” y recibieron números de identificación personal. Había también una cantidad imprecisa de otros presos “temporarios”.
Durante sus dos años y medio de existencia, Plaszow tuvo cinco comandantes diferentes. Amon Göth, que ocupó esa posición desde febrero de 1943 hasta septiembre de 1944, fue el más cruel e inhumano. Promovía las selecciones y los asesinatos masivos, y obligaba a los prisioneros a trabajar hasta morir. También fue responsable personal del asesinato de muchos de ellos.
Entre 1942 y 1944, cuando Plaszow era un campo de trabajos forzados, la mayoría de los guardianes eran ucranianos que colaboraban con los nazis. Cuando se convirtió en un campo de concentración se hicieron cargo del mismo 600 integrantes de las Unidades Calavera de las SS, quienes comenzaron el exterminio masivo de judíos. Además fueron ejecutados en Plaszow polacos condenados por participar en actividades patrióticas. En total, alrededor de 8.000 personas fueron asesinadas en Plaszow, en forma individual o en grupos. Alrededor de 900 prisioneros trabajaron para Oskar Schindler, en cuya fábrica se hallaban a salvo de lo que ocurría en Plaszow.
En el verano de 1944, al aproximarse el ejército soviético, los nazis comenzaron a desmantelar Plaszow y a evacuar prisioneros a otros campos, algunos de ellos campos de exterminio. Dos mil judíos fueron enviados a la muerte en Auschwitz en mayo de 1944. En septiembre también se eliminó la sección polaca de Plaszow. Los alemanes intentaron luego destruir las evidencias del exterminio masivo: excavaron las fosas comunes, exhumaron los cuerpos y los incineraron en enormes pilas. Los últimos prisioneros fueron removidos de Plaszow el 14 de enero de 1945 y deportados a Auschwitz.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000