El Holocausto

Principales Entadas Enciclopédicas

Wiesenthal, Simon
(n. 1908)

Sobreviviente del Holocausto que forjó el concepto de “cacería de nazis”. Nacido en Galitzia, estudió arquitectura en Praga y vivía en Lvov, Polonia, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Fue arrestado junto a su familia y pasó el resto de la guerra en los campos de concentración y de trabajos forzados de Janowska, Plaszow, Gross-Rosen, Buchenwald y Mauthausen. El 5 de mayo de 1945 fue liberado de este último por tropas norteamericanas.
Después de la guerra resolvió dedicarse a descubrir criminales nazis para que pudieran ser llevados ante la justicia, convirtiéndose en el arquetipo del “cazador de nazis”. Al comienzo trabajó para el Departamento de Crímenes de Guerra del ejército norteamericano en Austria. En 1947 fundó el Centro de Documentación Histórica Judía en la ciudad austríaca de Linz. Sin embargo, durante los años siguientes la opinión pública perdió interés en el rastreo de nazis, y por ello, en 1954, Simon Wiesenthal se vio obligado a cerrar el Centro .
En 1961 el interés público se reactivó cuando el jerarca de las SS Adolf Eichmann fue capturado en Argentina por agentes del servicio de inteligencia israelí y llevado a juicio en Jerusalén. En ese momento, Simon Wiesenthal reabrió el Centro de Documentación Judía en Viena y continuó su investigación sobre los nazis. Durante las décadas del ’60 y del ’70 logró la captura de muchos, entre ellos algunos famosos como Franz Stangl, comandante de Sobibor y Treblinka, capturado en 1967 en Brasil; Gustav Wagner, segundo comandante de Sobibor; Franz Murer, comandante del gueto de Vilna; Josef Schwammberger, comandante del gueto de Przemysl (Polonia), detenido en 1987 en Argentina; y Karl Silberbauer, el agente de policía que arrestó a Ana Frank y su familia.
En 1977 se creó en Los Ángeles (Estados Unidos) el Centro Simon Wiesenthal para Estudios sobre el Holocausto, y en 1980 el congreso norteamericano le otorgó a Simon Wiesenthal una medalla por su labor. En 1999 fue condecorado en la República Checa con la Orden del León Blanco. Simon Wiesenthal también se dedicó a honrar la memoria de las víctimas. Ha escrito numerosos libros sobre el Holocausto, entre ellos El Holocausto y una historia de amor, Calendario de un martirologio judío y Los límites del perdón. Sus memorias, “Los asesinos entre nosotros”, han sido llevadas al cine en un filme sobre su vida, donde Simon Wiesenthal fue interpretado por Ben Kingsley. En 2004 declaró que se retiraba de la vida pública.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000