El Holocausto

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Westerbork

Campo de tránsito situado en el noreste de Holanda, a través del cual pasó la mayoría del judaísmo holandés en su camino a los campos de exterminio nazis en Europa oriental. Había sido establecido originalmente en 1939 por el gobierno holandés para recluir a refugiados judíos alemanes que habían ingresado ilegalmente a Holanda.
A fines de 1941 los alemanes resolvieron utilizar Westerbork como uno de los tres campos de tránsito en Europa occidental, donde se congregaría a judíos para su deportación. Los nazis tomaron el control del campo el 1o de julio de 1942. Los primeros judíos llegaron el 14 de julio, y el primer transporte partió hacia Auschwitz al día siguiente. En total cerca de 100.000 judíos fueron deportados de Westerbork a los campos de concentración y campos de exterminio de Auschwitz, Sobibor y Bergen-Belsen, y al gueto de Theresienstadt.
No todos los judíos de Westerbork fueron automáticamente deportados. Mientras que muchos de ellos eran despachados después de una o dos semanas, también había una población “permanente” obligada a trabajar en metalurgia, tareas a la intemperie y diversos servicios para el personal y la población del campo.
Westerbork fue liberado por los Aliados a mediados de abril de 1945. En ese momento quedaban 876 prisioneros, de los cuales 569 eran ciudadanos holandeses.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000