El Holocausto

Principales Entadas Enciclopédicas

Wallenberg, Raoul
(1912-?)

Diplomático sueco, Justo de las Naciones que salvó la vida de miles de judíos en Budapest.
En marzo de 1944 los alemanes ocuparon Hungría. Entre mediados de mayo y julio fueron deportados a Auschwitz alrededor de 435.000 judíos; cuando concluyeron las deportaciones sólo quedaban en Budapest alrededor de 200.000 judíos. Poco después de la invasión, los representantes diplomáticos de Suecia en Budapest comenzaron una operación de rescate. El ministro de Relaciones Exteriores sueco, Ivar Danielsson, propuso emitir pasaportes provisorios a los judíos húngaros que tuvieran alguna conexión con ciudadanos suecos. En julio, basándose en las recomendaciones de la oficina sueca del Congreso Judío Mundial y con el apoyo del Consejo de Refugiados de Guerra creado por el presidente Roosevelt (WRB), la Cancillería sueca envió a Raoul Wallenberg a Budapest para hacerse cargo de dicho operativo.
Las deportaciones se interrumpieron en el verano de 1944, pero recomenzaron en octubre a un ritmo intenso. La toma del gobierno por el Partido Cruz de Flechas aumentó el peligro para los judíos. Raoul Wallenberg decidió a su vez intensificar sus esfuerzos: durante los tres meses siguientes emitió miles de los llamados “pasaportes de protección”. Cuando Adolf Eichmann ordenó la Marcha de la Muerte de los judíos de Budapest hacia la frontera austríaca, Raoul Wallenberg persiguió a las columnas en su propio auto, retiró de ellas a los judíos que portaban sus pasaportes y los llevó de regreso a la capital. Incluso logró rescatar a judíos ya embarcados en trenes hacia Auschwitz y a otros a punto de ser enviados a campos de trabajos forzados.
Raoul Wallenberg también protegió a los judíos de las amenazas del Partido Cruz de Flechas, estableciendo para ellos albergues vigilados. Otras delegaciones diplomáticas también se encargaron de proteger edificios, en un sector de la ciudad que pasó a conocerse como el “gueto internacional”. Alrededor de 600 empleados judíos colaboraron en el operativo de Raoul Wallenberg, que incluía la provisión de alimentos, atención médica y salud pública a los judíos bajo su protección.
El ejército soviético ingresó en Budapest el 16 de enero de 1945. La primer zona de la ciudad en ser liberada fue Pest, donde estaban ubicados tanto el gueto principal como el “gueto internacional”. Raoul Wallenberg intentó negociar con los soviéticos y asegurarse que éstos cuidarían a los judíos liberados. Sin embargo, los soviéticos sospechaban que Raoul Wallenberg y los restantes diplomáticos suecos en Budapest eran espías de los alemanes. Le solicitaron que se presentase en su cuartel central en Debrecen, cosa que hizo, seguro de que su inmunidad diplomática lo protegería. Regresó al día siguiente a Budapest, acompañado por dos soldados soviéticos. Allí se le escuchó decir: “No sé si soy un huésped de los soviéticos o su prisionero”. Después de ello Raoul Wallenberg desapareció sin dejar rastros.
Durante los años siguientes, los soviéticos alegaron que nada sabían sobre su paradero. Sin embargo, prisioneros de guerra alemanes que retornaron de la Unión Soviética juraron que habían conocido a Raoul Wallenberg en la prisión. Sobre la base de estos testimonios, el gobierno sueco exigió de los soviéticos toda la información sobre Raoul Wallenberg. Después de la muerte de Joseph Stalin, el gobierno soviético reconoció que Raoul Wallenberg había sido efectivamente arrestado y que había muerto en una prisión soviética en 1947. No obstante, su familia no creyó esa historia, porque prisioneros soviéticos testimoniaron haberlo visto con vida en fechas posteriores. Hasta el día de hoy, no se poseen datos fehacientes sobre su destino.
Con el correr de los años, se reprochó a los suecos el mal manejo del caso. Raoul Wallenberg se ha transformado en una figura legendaria; se hicieron filmes sobre él, existen calles en su honor y Estados Unidos le otorgó la distinción de ciudadano honorario. También fue honrado como Justo de las Naciones por Yad Vashem en Jerusalén.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000