El Holocausto

Principales Entadas Enciclopédicas

Sugihara, Sempo
(1900-1986)

Cónsul japonés en Kovno, Lituania, que salvó a refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial.
Fue designado cónsul en Kovno en el otoño de 1939, poco después de que Alemania invadiera y ocupara Polonia. Miles de refugiados judíos huyeron a Lituania que, en ese momento, era todavía un país independiente; pero en junio de 1940 la Unión Soviética tomó el control del país y muchos refugiados procuraron vías de escape.
A comienzos de agosto de 1940, pocas semanas antes de que todos los diplomáticos extranjeros abandonaran Lituania por orden de las autoridades soviéticas, el director de la Oficina de Palestina de la Agencia Judía en Kovno, Dr. Zóraj Warhaftig, tomó contacto con Sempo Sugihara y le describió un plan de fuga por el cual los refugiados judíos viajarían a la isla de Curazao en las Antillas Holandesas, donde no se requerían permisos de ingreso. Para llegar a Curazao, los refugiados tendrían que viajar a través de la Unión Soviética y de Japón. Warhaftig solicitó a Sempo Sugihara que otorgase a los refugiados las visas de tránsito necesarias. Las autoridades soviéticas ya habían aceptado que los refugiados salieran de Lituania vía la Unión Soviética – siempre y cuando obtuviesen visas para Japón.
El gobierno japonés, que era aliado de Alemania y miembro del Eje, se negó a aprobar el plan. No obstante, en un osado e inusual acto de resistencia diplomática, Sempo Sugihara resolvió contradecir esas órdenes y comenzó a emitir las visas de tránsito. Durante las semanas siguientes entregó alrededor de 1.600 visas, salvando otras tantas vidas. Entre sus más famosos beneficiarios se encuentran los alumnos de la ieshivá (academia rabínica) de Mir, que atravesaron Japón y llegaron a Shanghai, China, donde permanecieron a salvo durante el resto de la guerra. Esta fue una de las operaciones principales en el salvamento de judíos polacos a través del Lejano Oriente.
A fines de agosto Sempo Sugihara fue expulsado de Lituania y transferido a otro consulado. Cuando regresó a Japón en 1947 debió abandonar el Servicio Exterior a causa de su insubordinación en 1940.
En el año 1984 Sempo Sugihara fue honrado como Justo de las Naciones por Yad Vashem.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000