El Holocausto

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Ponar (Ponary)

Sitio de exterminio masivo, ubicado a 10 km de Vilna, Lituania. Desde el comienzo del verano de 1941 hasta julio de 1944, entre 70.000 y 100.000 personas fueron asesinadas en Ponar, en su mayoría judíos.
En 1940 y 1941 el gobierno soviético excavó en Ponar grandes zanjones destinados a albergar depósitos de combustible, pero debieron evacuar el lugar antes de completar el proyecto. Cuando los alemanes ocuparon Lituania a mediados de 1941, utilizaron estos zanjones para el asesinato masivo de judíos de Vilna y su zona circundante, de prisioneros de guerra soviéticos y de otros enemigos de los nazis. Las víctimas llegaban a Ponar en grupos de centenares o miles, a pie, en camiones y en trenes, y luego eran asesinadas a balazos por guardias de las SS, policías alemanes y colaboracionistas lituanos.
En las primeras etapas, las víctimas eran sepultadas en las mismas fosas donde eran ejecutadas. En septiembre de 1943, los nazis comenzaron a excavar las fosas e incinerar los cuerpos para destruir así toda evidencia de la matanza, como parte de la Aktion 1005. Alrededor de 80 prisioneros judíos fueron obligados a realizar esa tarea. El 15 de abril de 1944 estos prisioneros intentaron heroicamente escapar de Ponar. La mayoría fue muerta, pero 15 lograron unirse a los partisanos en el Bosque de Rudninkai.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000