El Holocausto

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Noveno Fuerte

Fortaleza en Kovno, Lituania, en la que se realizaron ejecuciones masivas de judíos. Fue erigido en el siglo XIX como parte de un cinturón de fortificaciones alrededor de Kovno. Más de 50.000 personas fueron asesinadas allí durante la ocupación alemana, desde junio de 1941 hasta el verano de 1944. Muchos de ellos eran judíos de Kovno o deportados de Alemania.
El Noveno Fuerte estaba ubicado a 7 km del centro de Kovno y había sido utilizado como prisión entre las dos guerras mundiales. En el otoño de 1943 un Sonderkommando nazi comenzó a destruir todas las evidencias del exterminio masivo (Aktion 1005), incinerando los cadáveres. Esta operación fue mantenida en absoluto secreto. Un número de reclusos fue obligado a participar en la misma (34 que habían intentado escapar del gueto de Kovno, 26 prisioneros de guerra soviéticos y cuatro no-judíos).
Los reclusos del Noveno Fuerte eran severamente custodiados y fuera de las horas de trabajo se los mantenía encadenados. A pesar de ello, 64 lograron escapar el 24 de diciembre de 1943; algunos llegaron al gueto de Kovno, y desde allí se unieron a los partisanos. En consecuencia, los horrores perpetrados por los nazis en el Noveno Fuerte fueron conocidos un año antes que concluyera la guerra. Actualmente el fuerte alberga un museo.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000