El Holocausto

Principales Entadas Enciclopédicas

Mengele, Josef
(1911-1978 ó 1979?)

Médico alemán y oficial de las SS que se desempeñó como médico principal en Auschwitz entre 1943 y 1944. Estaba a cargo del proceso de selección en el campo, decidiendo quién viviría y quién moriría. En total envió a la muerte en cámaras de gas a alrededor de 400.000 personas. También fue responsable por los experimentos médicos pseudo-científicos realizados sobre prisioneros del campo con el propósito de demostrar la superioridad de la raza aria. Josef Mengele utilizó seres humanos como conejillos de Indias para estudiar su capacidad de resistencia y su reacción al calor, el frío, la esterilización y el dolor. Estaba interesado principalmente en los recién nacidos, en mellizos jóvenes y en enanos.
Nacido en Günzburg, Alemania, obtuvo un doctorado en filosofía y el título de médico. Se afilió al Partido Nazi en 1937 y a las SS en 1938. A partir de junio de 1940 se desempeñó en el Cuerpo Médico de las Waffen-SS, donde obtuvo en 1943 el grado de capitán. En mayo de 1943 fue destinado a Auschwitz, donde trabajó hasta la evacuación del campo en enero de 1945. En ese momento se trasladó a Mauthausen, después de lo cual desapareció. En 1949 viajó a Argentina, donde permaneció hasta 1960, cuando la República Federal Alemana solicitó su extradición. Aprovechando demoras en el trámite burocrático, probablemente intencionadas por parte de funcionarios argentinos, Josef Mengele huyó a Paraguay y de ahí a Brasil, donde aparentemente murió ahogado en 1978 ó 1979. En 1985 se le realizó en Yad Vashem un juicio público en ausencia.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000