El Holocausto

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Lodz

Ciudad en Polonia e importante centro de cultura judía, donde vivían 223.000 judíos en vísperas de la Segunda Guerra Mundial.
Los alemanes entraron en Lodz el 8 de septiembre de 1939. La ciudad fue incluida en el Warthegau, una región polaca anexada al Reich. Apenas ocuparon la ciudad comenzaron a perseguir a los judíos, organizando ataques y secuestrando personas para trabajos forzados. Los judíos eran confinados en sus casas desde las cinco de la tarde hasta las ocho de la mañana siguiente, y sufrían restricciones económicas. Se declararon ilegales los servicios religiosos en las sinagogas. El 9 de noviembre Lodz fue anexada formalmente al Reich, y del 15 al 17 de noviembre fueron arrasadas todas las sinagogas de la ciudad. Se hizo obligatorio el uso del distintivo judío. En octubre de 1939 los nazis designaron un Judenrat (conocido en Lodz como un Ältestenrat, o Consejo de Ancianos), con Mordejái Jaim Rumkowski como su presidente.
Desde el comienzo de la ocupación alemana, los judíos de Lodz estuvieron sujetos a periódicas expulsiones. Para marzo de 1940 casi 70.000 habían abandonado la ciudad, algunos por su propia voluntad pero la mayoría deportada por los nazis. En febrero se estableció un gueto, que quedó incomunicado con el exterior a fines de abril; aproximadamente 164.000 judíos vivían hacinado en él. La administración del gueto estaba encabezada por Hans Biebow, cuya mayor preocupación era la de hacer dinero para las SS; con ese fin montó fábricas donde la mano de obra judía barata servía a la economía de guerra alemana. El Ältestenrat se aferró a la esperanza de que la productividad judía los salvara, y por ello se dedicó a una intensa búsqueda de trabajo para más y más judíos.
Durante 1941 y 1942 llegaron alrededor de 38.500 judíos al gueto de Lodz, provenientes de Alemania, Austria, el Protectorado de Bohemia y Moravia, Luxemburgo y de otras ciudades en el Warthegau. Para fines de 1942, aproximadamente 204.800 personas habían pasado por el gueto. Cerca de 43.500 murieron allí como resultado del hambre, el frío y las enfermedades.
En diciembre de 1940 comenzaron las deportaciones. Al principio, los judíos fueron transferidos a campos de trabajos forzados fuera de la ciudad. A partir de enero de 1942 fueron deportados directamente del gueto al campo de exterminio de Chelmno. De enero a mayo de 1942 perecieron en Chelmno 55.000 judíos y 5.000 gitanos que habían estado recluidos provisoriamente en Lodz. Otra Aktion tuvo lugar a comienzos de septiembre de ese año: casi 20.000 judíos fueron deportados a Chelmno y centenares asesinados durante la deportación misma.
De septiembre de 1942 a mayo de 1944 no hubo deportaciones y la vida de los 77.000 judíos remanentes en Lodz transcurrió en relativa calma. Durante ese tiempo los partidos políticos clandestinos y los movimientos juveniles los ayudaron significativamente con actividades políticas y culturales ilegales. Pero no pudieron hacer nada cuando los alemanes resolvieron liquidar definitivamente el gueto en mayo de 1944. Los nazis reiniciaron los transportes a Chelmno y para julio ya habían sido deportados más de 7.000 judíos. A comienzos de agosto los alemanes reorientaron las deportaciones a Auschwitz, para acelerar así el proceso de exterminio. Hasta el 30 de agosto, fecha del último transporte, aproximadamente 70.000 judíos habían sido deportados a Auschwitz. Sólo quedaban 1.200 judíos en Lodz; 600 fueron enviados a campos de trabajo en Alemania, mientras que los 600 restantes fueron encarcelados en la prisión de Radogoszcz dentro de la ciudad. Los nazis tenían la intención de asesinar a todos los prisioneros ahí recluidos antes de retirarse, pero éstos lograron escapar al área del gueto, donde fueron liberados por el ejército soviético el 19 de enero de 1945. Al finalizar la guerra, sólo habían sobrevivido a los campos de concentración 7.000 judíos del gueto de Lodz.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000