El Holocausto

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Dinamarca

El país más austral de Escandinavia. Aproximadamente 7.800 judíos vivían allí antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, entre ellos alrededor de 6.000 eran daneses nativos y el resto refugiados, muchos de los cuales eran niños y jóvenes de Aliat Hanóar y de los Movimientos Juveniles sionistas. Numerosos refugiados habían huido a Dinamarca en los años anteriores a la guerra; pero entre 1934 y 1938 se establecieron restricciones para refugiados, y la mayoría de los 4.500 judíos que habían buscado asilo en Dinamarca abandonaron el país.
El ejército alemán ocupó Dinamarca el 9 de abril de 1940. Los daneses no opusieron resistencia y por ello se les permitió continuar manejando su gobierno y su ejército. En el acuerdo existía una cláusula de protección a los judíos del país, firmemente exigida por los daneses. Por ello, durante los años siguientes no hubo cambios en el estatus de los judíos del país.
En la primavera de 1943 la situación se deterioró. Estimulados por las victorias de los Aliados contra los alemanes, las organizaciones de la resistencia danesa incrementaron sus acciones. Esto provocó tensión entre los daneses y los alemanes y llevó a los nazis a reconsiderar la situación de los judíos locales. Cuando la juventud judía sionista descubrió lo que estaba ocurriendo, muchos de sus integrantes intentaron huir del país. Algunos trataron infructuosamente de escapar al sur de Europa por ferrocarril, ocultándose debajo de los vagones. Otros lograron llegar en barcas a Suecia desde la isla Bornholm.
Después de negarse a aceptar las nuevas demandas antijudías de los alemanes, el gobierno danés renunció a fines de agosto de 1943. Werner Best, el representante plenipotenciario alemán en Copenhague, resolvió que era el momento para proponerle al liderazgo nazi en Berlín la deportación de los judíos de Dinamarca Luego reconsideró esta decisión, por temor a dañar su relación con los daneses. A pesar de ello, la policía alemana comenzó a arrestar judíos durante la noche del 1 al 2 de octubre de 1943. Pero diversas fuentes alemanas, principalmente el agregado naval, Georg Ferdinand Duckwitz, transmitieron esta información a organizaciones danesas, las que inmediatamente pusieron sobre aviso a los judíos. Los daneses, en una espontánea reacción humanitaria, ayudaron a los judíos a llegar a las playas, desde donde pescadores los cruzaban a Suecia en sus lanchas. El gobierno sueco anunció que aceptaría a todos los refugiados de Dinamarca, y la resistencia danesa organizó la huida del resto de los judíos. El rey Christian X y las autoridades de las iglesias dinamarquesas también objetaron las deportaciones. En un lapso de tres semanas, 7.200 judíos y alrededor de 700 no judíos emparentados con ellos llegaron a Suecia.
A pesar de que Rolf Günther, el asistente de Adolf Eichmann, fracasó en su misión de deportar en masa al judaísmo danés, 500 judíos fueron arrestados, entre ellos algunos integrantes de la juventud sionista y de Aliat Hanóar, y enviados a Theresienstadt. El gobierno danés protestó enérgicamente contra las deportaciones y exigió que se les permitiera a representantes de su país pudieran visitar el campo. En el verano de 1944 los nazis prepararon un falso “gueto modelo” para la visita de los daneses y de una delegación de la Cruz Roja Internacional. Con todo, ningún judío danés fue enviado a Auschwitz, y la mayoría de ellos fueron trasladados a Suecia poco antes de que finalizara la guerra.
La forma en que los daneses se hicieron cargo de “sus” judíos y los salvaron es considerada una de las conductas más heroicas y humanitarias de la Segunda Guerra Mundial, y aún hoy es motivo de admiración. Una leyenda cuenta que el propio rey Christian X llevaba un distintivo judío como gesto de solidaridad; aunque la misma es ficticia (ya que los judíos daneses nunca fueron obligados a llevar el distintivo), presenta al rey danés como un claro modelo de valentía y un símbolo de compromiso con los judíos de su país.

Zadoff, Efraim (Ed.), SHOA - Enciclopedia del Holocausto, Yad Vashem y E.D.Z. Nativ Ediciones, Jerusalen 2004. Basado en: Rozett, Robert & Shmuel Spector (Ed.), Encyclopedia of the Holocaust, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000