El Holocausto

Los guetos

El gueto de Lodz

Deportación de judíos del gueto de Lodz en vagones de ganado Deportación de judíos del gueto de Lodz en vagones de ganado
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En mayo de 1940 fue establecido el gueto de Lodz (Litzmanstadt para los alemanes) - el segundo en tamaño en la zona de ocupación nazi después del que fue erigido en Varsovia, y el más aislado de su entorno y de los otros guetos.

Cerca de 164.000 judíos de la ciudad fueron encerrados, junto a decenas de miles que habían sido expulsados del distrito, deportados del Reich y gitanos.

Desde el principio el gueto estaba destinado a ser transistorio, pero existió más de cuatro años como consecuencia del interés de los nazis de aprovechar la mano de obra judía.

Una valla de madera y alambradas de púas erigidas a principios de 1940, sellaron el gueto y lo aislaron de Lodz y del mundo exterior. Carentes de electricidad y agua corriente, sus hacinados habitantes eran presas de las enfermedades y el hambre , causantes de un enorme grado de mortalidad.

Mordejai Jaim Rumkowski, el controversial y autoritario presidente del Judenrat, consideraba al trabajo productivo al servicio de los nazis como un factor esencial para la existencia y la única esperanza para la supervivencia. Para ello erigió un extenso sistema de producción en el que fueron empleados judíos del gueto en tareas para los alemanes, incluidos "resorts" (talleres) en los que trabajaban también niños y jóvenes. Sin embargo la producción generada fue considerada por los nazis solamente como una pausa en la tarea de exterminio.

En enero de 1942 comenzaron las deportaciones de Lodz al centro de exterminio de Chelmno, que utilizaba camiones de gas para ese fin. Rumkowski fue obligado a preparar listas de deportados y a organizar la concentración de los expulsados. Los intentos que realizó para tratar de disminuir su número fueron vanos. Hasta fin de ese año fueron asesinados casi la mitad de los moradores del gueto de Lodz. El exterminio de los habitantes del gueto y de los judíos de la zona continuó en forma intermitente hasta enero de 1945.