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Yad Vashem La arquitectura del asesinato: Los planos de AuschwitzĖBirkenau
‚ÄúHay un lugar sobre la tierra que es un p√°ramo desolado, un lugar en el que las sombras de los muertos son multitud, un lugar en el que los vivos est√°n muertos, donde s√≥lo la muerte, el odio y el dolor existen.‚ÄĚ
Giuliana Tedeschi

El complejo del campo de Auschwitz se convirti√≥ en un s√≠mbolo universal del Holocausto.¬† Investigadores del Museo Estatal de Auschwitz‚ÄďBirkenau han estimado que aproximadamente 1.100.000 personas fueron asesinadas en Auschwitz, y que un mill√≥n eran jud√≠os. El complejo de campos no fue construido de un d√≠a para el otro.¬†¬† Fue un proyecto de construcci√≥n que dur√≥ a√Īos y nunca fue finalizado. Varias compa√Ī√≠as y organizaciones estaban involucradas en el proceso, as√≠ como miles de trabajadores ‚Äď alemanes y extranjeros. Lo que comenz√≥ como un solo campo con 22 edificios en 1940, se convirti√≥ en un complejo con tres campos principales y 40 subsidiarios.

Durante la fase de planificaci√≥n fueron realizados, por las varias oficinas y compa√Ī√≠as incluidas en el proyecto, centenares de planos de los diferentes sitios de construcci√≥n y de los edificios que se construir√≠an sobre ellos. Los planos fueron ejecutados por dibujantes de las SS, prisioneros con conocimientos t√©cnicos empleados por las oficinas de planificaci√≥n y por dise√Īadores civiles. Esos planos fueron utilizados por los contratistas para presentar el proyecto y para llevar a cabo las obras de construcci√≥n. Aquellos comprend√≠an bocetos detallados de las c√°maras de gas y de los crematorios.

Los alemanes establecieron el primer campo de Auschwitz durante la primavera septentrional de 1940, en un sitio que previamente hab√≠a servido como cuartel de la artiller√≠a austro-h√ļngara de la Alta Silesia. Ese fue el primer campo de concentraci√≥n erigido en Polonia. Los primeros prisioneros fueron traidos en junio de ese a√Īo.

En el curso de 1941 dos procesos contribuyeron a un incremento dram√°tico de la actividad alemana en Auschwitz. A principios de ese a√Īo la corporaci√≥n petroqu√≠mica I.G. Farben decidi√≥ establecer una enorme factor√≠a para la producci√≥n de petr√≥leo y goma sint√©ticos. Las SS aceptaron proporcionar a la corporaci√≥n mano de obra barata para la construcci√≥n de la f√°brica y para trabajar en ella a continuaci√≥n. A medida que adelantaba la construcci√≥n se estableci√≥ un peque√Īo campo en las cercan√≠as que fue apodado ‚ÄúAuschwitz III‚ÄĚ.

El segundo proceso est√° relacionado con la invasi√≥n a la Uni√≥n Sovi√©tica.Los alemanes decidieron establecer un inmenso campo de prisioneros en Alta Silesia, para los numeros√≠simos prisioneros sovi√©ticos capturados. Construido en las cercan√≠as del campo principal, junto a la peque√Īa comunidad agr√≠cola de Brzezinka, este campo fue bautizado ‚ÄúAuschwitz II‚ÄĚ, mejor conocido como Birkenau.

La construccion de Birkenau comenz√≥ en octubre de 1941.¬† Fue supervisada por la ‚ÄúDirecci√≥n de Construcci√≥n de las Waffen SS y Polic√≠a, Auschwitz, Alta Silesia‚ÄĚ, establecida el 1¬ļ de octubre de 1941. Al frente estaba el Sturmbannf√ľhrer (mayor) de las SS Karl Bischoff. La oficina de planos, dirigida por el Hauptscharf√ľhrer (primer sargento mayor) Wichmann, era responsable de la preparaci√≥n de los planos de construcci√≥n, que eran dibujados por oficiales de las SS que hab√≠an estudiado arquitectura o ingenier√≠a, y algunos prisioneros con conocimientos t√©cnicos apropiados. Herta Soswinski, una prisionera que trabaj√≥ como oficinista en la Direcci√≥n de Construcci√≥n, record√≥:

‚ÄúLa tarea de la Bauleitung (la Direcci√≥n de Construcci√≥n) consist√≠a en planificar todas las obras de construcci√≥n dentro de Auschwitz, incluidos los bloques de vivienda, instalaciones m√©dicas, crematorios, c√°maras de gas... La Bauleitung no era s√≥lo responsable de la planificaci√≥n, sino tambi√©n de la ejecuci√≥n de las obras, la provisi√≥n de materiales y la supervisi√≥n. Los miembros de las SS que trabajaban en los planos se ocupaban tambi√©n de los sitios de construcci√≥n si era necesario.‚ÄĚ

El campo fue construido sobre terreno pantanoso y expuesto.  La edificación se llevó a cabo por etapas, siendo el objetivo final alojar alrededor de 200.000 prisioneros. En la primera época la mayor parte de las tareas de preparación del terreno y la construcción estuvo a cargo de miles de prisioneros de guerra soviéticos, que trabajaban bajo la supervisión alemana.  Con el correr del tiempo se les unieron muchos presos polacos y judíos. Las condiciones de trabajo eran atroces, y el índice de mortalidad era especialmente alto durante los meses del invierno. El prisionero polaco Alfred Czeslaw Przybylski relató lo siguiente acerca de las condiciones en el sitio de construcción de Birkenau:

‚ÄúDurante la excavaci√≥n y la construcci√≥n de los cimientos, los prisioneros trabajaban en el oto√Īo, el invierno y las heladas, de pie en el agua que les llegaba a la cintura. Las prisioneras de la prisi√≥n de mujeres en Birkenau laboraban en condiciones semejantes. Tengo la firme convicci√≥n de que la elecci√≥n del sitio ‚Äď sobre terreno h√ļmedo, a pesar de que podr√≠a haber sido construido sobre tierra seca, m√°s apropiada para la edificaci√≥n ‚Äď hecha por profesionales... ten√≠a la intenci√≥n de exterminar a los prisioneros que trabajaban all√≠ y tambi√©n a aquellos que habitaban los edificios.‚ÄĚ

A diferencia de los edificios de ladrillos del campo principal, un n√ļmero considerable de edificaciones de Birkenau eran barracones de madera de aspecto uniforme, inapropiados para la habitaci√≥n humana.¬† No pose√≠an un sistema de drenaje eficiente o aislamiento contra el fr√≠o cortante. Originalmente fueron dise√Īados para albergar 550 prisioneros cada uno, pero de hecho muchos m√°s fueron hacinados en esas barracas. Las condiciones severas de superpoblaci√≥n provocaron condiciones sanitarias indescriptibles, que conducieron a un elevado √≠ndice de mortalidad entre los prisioneros. Un antiguo prisionero record√≥ as√≠ las condiciones dentro de las barracas de Birkenau:

‚ÄúEn d√≠as lluviosos, el suelo apisonado de la barraca se convert√≠a en un pantano como consecuencia de la carencia de drenaje. Las caba√Īas estaban originalmente preparadas para 500 personas. La orden del director de construcci√≥n Dejaco que dispon√≠a agregar un tercer nivel de literas hizo aumentar la capacidad a 800-1.000 prisioneros por barrac√≥n. A menudo, en cada litera estaban echadas de diez a doce personas en lugar de cuatro...‚ÄĚ

Las condiciones de vida eran particularmente duras en invierno. Como resultado de esto muchos prisioneros enfermaban y morían. El renombrado escritor Roman Frister relató lo siguiente acerca de las condiciones durante los meses de invierno:

‚ÄúLas estaciones cambiaban de acuerdo a la l√≥gica de la naturaleza, record√°ndonos de la existencia de leyes inmutables: mor√≠a el verano y agonizaba el oto√Īo y el invierno nos azotaba con su l√°tigo de heladas. Al contrario de la f√°brica, en la que reinaba un calor agradable, las barracas nunca fueron calentadas; y las estufas en ellas eran utilizadas como mesas. Luego de la formaci√≥n del atardecer, que duraban para siempre, o para ser m√°s exactos, hasta que los alemanes se hastiaban, no hab√≠a lugar en el cual pod√≠amos calentarnos. Nos √≠bamos a dormir sin quitarnos la ropa, a veces sin sacarnos los zapatos. Las noches tra√≠an sus sufimientos, pero para m√≠, los momentos de despertar eran los peores. Ellos me obligaban a tomar una decisi√≥n. Cada ma√Īana a las 5, cuando el silbato del Blockaelteste nos despertaba, ten√≠a que decidir, otra vez m√°s, si luchaba o me rend√≠a.‚ÄĚ

Además de los campos, las SS construyeron una cantidad considerable de infraestructuras adyacentes a los campos o entre estos. Un complejo de esas dimensiones necesitaba un sistema central de calefacción, otro para la distribución de agua y la eliminación de aguas negras, caminos, campos y edificios de distinto tipo para el equipo alemán y un sistema de distribución de alimentos y otras necesidades.

Poco después del comienzo de la construcción de Birkenau, se tomó la decisión de cambiar su propósito y convertirlo en un campo de exterminio. Los primeros experimentos con gas fueron llevados a cabo en el campo principal a fines de 1941. Como consecuencia de los resultados positivos las SS decidieron construir cuatro instalaciones permanentes en Birkenau, destinadas al exterminio de personas por medio de gas.  La construcción comenzó en 1942, a cargo de la empresa Topf e Hijos y supervisada por las SS. Como solución intermedia, hasta tanto fueran completadas las instalaciones, dos edificios ubicados cerca del campo fueron convertidos en cámaras de gas improvisadas.

Las cuatro instalaciones de exterminio comenzaron a funcionar en 1943. Consistían de un recinto para quitarse la ropa y una cámara de gas, ambos subterráneos, y un crematorio para incinerar los cuerpos de las víctimas. Esas instalaciones hicieron que el proceso de asesinato de los judíos fuera mucho más eficiente.

El miembro de las SS Perry Broad describió así uno de los procedimientos de asesinato con gas del que fue testigo:
‚ÄúAlgunas de las v√≠ctimas notaron que las coberturas de los seis orificios del techo (de la c√°mara de gas) hab√≠an sido quitadas. Gritaron aterrorizados cuando una cabeza, cubierta con una m√°scara antig√°s, apareci√≥ en uno de los orificios. Los ‚Äúdesinfectadores‚ÄĚ comenzaron su tarea... Con un martillo y un cinsel abrieron algunas latas de apariencia inocente que llevaban el r√≥tulo: ‚ÄúZyklon B, para usar contra insectos da√Īinos. ¬°Cuidado, veneno! Para ser abierto √ļnicamente por personal adiestrado.‚ÄĚ Inmediatamente despu√©s de que las latas fueron abiertas, su contenido fue arrojado por los orificios y las cubiertas cerradas en el momento... cerca de dos minutos despu√©s los gritos se acallaron y s√≥lo se pod√≠a o√≠r gemidos sordos. La mayor√≠a de las v√≠ctimas hab√≠a perdido la consciencia. Pasaron dos minutos m√°s y Grabner (uno de los hombres de las SS) dej√≥ de observar su reloj. Reinaba el silencio absoluto.‚ÄĚ

El exterminio llegó a su punto culminante a mediados de 1944, con la deportación al campo de alrededor de 430.000 judíos de Hungría y el subsecuente asesinato de la mayoría.

Durante ese periodo la presión sobre la maquinaria de exterminio era tan grande que se reactivaron las cámaras de gas improvisadas que se había utilizado en 1942.

Paralelamente a su transformaci√≥n en un centro de exterminio, aument√≥ la importancia econ√≥mica del complejo de Auschwitz. La enorme f√°brica de I.G: Farben nunca se complet√≥, pero miles de prisioneros estuvieron ocupados en su construcci√≥n a lo largo de los a√Īos. Adem√°s, otros centros fabriles fueron erigidos en Auschwitz para otros productos. F√°bricas y talleres fueron establecidos en las cercan√≠as de los campos y muchos prisioneros enviados a trabajar en ellos.¬† Auschwitz tambi√©n funcionaba como centro de reuni√≥n y distribuci√≥n de trabajadores forzados para la industria alemana en general. La asignaci√≥n m√°s grande se realiz√≥ en la primavera de 1944, cuando unos 100.000 prisioneros fueron entregados a la industria aeron√°utica.

Información concreta sobre Auschwitz, junto a planos bastante precisos de los campos principales y las instalaciones de exterminio llegaron al Oeste recién a mediados de 1944, con el informe de Vrba-Wetzler. Rudolph Vrba y Alfred Wetzler eran prisioneros judíos de Eslovaquia que lograron huir de Auschwitz en abril de 1944.   Ambos prepararon un informe detallado sobre lo que estaba ocurriendo en el lugar, y lo hicieron llegar al Occidente a través de varios canales clandestinos. Los planos incluidos en el informe son de una exactitud sorprendente.

Las obras de construcción en el complejo de Auschwitz continuaron hasta noviembre de 1944. Por entonces Himmler dio la orden de interrumpir el exterminio de los judíos en el sitio, y se comenzó a desmantelar las instalaciones de asesinato masivo con el propósito de ocultar las huellas del crimen.  Más tarde los alemanes desmantelaron otras secciones de Birkenau, pero cuando el Ejército Rojo llegó el 27 de enero de 1945 la mayor parte de ese campo estaba todavía intacta.

Los alemanes incineraron los archivos del campo poco antes de la entrada de los sovi√©ticos, pero saltearon el archivo de construcci√≥n, que se guardaba en otro edificio. A consecuencia de ello los liberadores sovi√©ticos encontraron una cantidad considerable de obras t√©cnicas ‚Äď entre estas muchos de los planos de construcci√≥n. Esos documentos se pusieron a disposici√≥n de los investigadores y del p√ļblico en general despu√©s del fin de la guerra fr√≠a. De ning√ļn otro campo de exterminio perduraron tantos documentos, incluso muchos que detallan las instalaciones de exterminio. Por lo tanto los planos de construcci√≥n de Auschwitz constituyen una documentaci√≥n extraordinaria sobre el modo en que una operaci√≥n de construcci√≥n de gran envergadura sirvi√≥ de herramienta central para la pol√≠tica nazi de exterminio. Estos ser√°n preservados en los Archivos de Yad Vashem para la posteridad.