Friends  |  Press Room  |  Contact Us

The International School for Holocaust Studies

Beknopte encyclopedie van de Holocaust

Mengele, Josef

(1911-1978) Duitse arts en SS-officier die fungeerde als hoofdarts in Auschwitz van 1943-1944. Mengele had de leiding over het selectieproces in het kamp en mocht kiezen wie mocht leven en wie moest sterven. In totaal joeg hij 400.000 mensen naar hun dood in de gaskamers. Hij was ook verantwoordelijk voor de afschuwelijke medische experimenten uitgevoerd op kampgevangenen, die de superioriteit moesten bewijzen van het arische ras, Mengele gebruikte mensen als proefkonijnen om hun weerstand te bestuderen en hun reactie op hitte, koude, sterilisatie en pijn. Hij was vooral geïnteresseerd in baby’s, jonge tweelingen en lilliputters.
Mengele werd geboren in Günzburg in Duitsland en behaalde een doctorsgraad in de filosofie alsmede een medische titel. In 1937 sloot hij zich aan bij de NSDAP en in 1938 bij de SS. Vanaf juni 1940 diende Mengele in het Medische Corps van de Waffen-SS. In mei 1943 werd hij gestationeerd in Auschwitz, waar hij werkte tot de evacuatie van het kamp in Januari 1945. Vervolgens vertrok hij naar Mauthausen en daarna verdween hij naar Zuid-Amerika. Ondanks vereende pogingen hem op te sporen, werd Mengele nooit gevonden. Mogelijk is hij in 1978 verdronken in Brazilië. In 1985 werd in Yad Vashem in zijn afwezigheid een openbare rechtzaak tegen hem gehouden.

Met dank aan Yannick Servais voor zijn inzet en bijdrage aan het tot standkomen van deze beknopte encyclopedie.
Encyclopedia of the Holocaust, In Association with Yad Vashem, The Holocaust Martyrs' and Heroes' Remembrance Authority, Dr. Robert Rozett and Dr. Shmuel Spector, Editors, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000.