Friends  |  Press Room  |  Contact Us

The International School for Holocaust Studies

Beknopte encyclopedie van de Holocaust

Ponar (Ponary)

Locatie van massavernietigingen in Litouwen, op ongeveer tien kilometer van Vilna. Vanaf het begin van de zomer van 1941 tot juli 1944 werden hier 70.000 – 100.000 mensen vermoord, grotendeels Joden. In 1940 en 1941 liet de Sovjetregering grote kuilen graven in Ponar voor de opslag van olietanks, maar zij evacueerden het kamp voordat ze het project konden afmaken. Toen de Duitsers midden 1941 Litouwen bezetten, gebruikten zij de kuilen voor de massamoord op de Joden van Vilna en omgeving, voor krijgsgevangenen uit de Sovjet-Unie en andere vijanden van de nazi’s. De slachtoffers werden met honderdduizenden naar Ponar gebracht, te voet, in trucks en per trein. Vervolgens schoten de Duitse politie en Litouwse collaborateurs hen dood in de kuilen.
In het beginstadium van de vernietigingen in Ponar werden de slachtoffers begraven op de plek waar ze vielen. Maar in september 1943 begonnen de nazi’s met het opgraven en verbranden van de lijken, teneinde alle bewijzen van de massamoord uit te wissen. Ongeveer 80 Joodse gevangenen dwongen ze dat werk te doen. Op 15 april 1944 deden deze gevangenen een heldhaftige poging te ontsnappen . De meesten werden gedood, maar vijftien van hen slaagden erin naar de partizanen in de bossen van Rudninkai te vluchten.

Met dank aan Yannick Servais voor zijn inzet en bijdrage aan het tot standkomen van deze beknopte encyclopedie.
Encyclopedia of the Holocaust, In Association with Yad Vashem, The Holocaust Martyrs' and Heroes' Remembrance Authority, Dr. Robert Rozett and Dr. Shmuel Spector, Editors, Yad Vashem and Facts On File, Inc., Jerusalem Publishing House Ltd, 2000.